艱難、汝を玉とす
 学級通信『PLUTO』第一話。「20代の若さで『YAWARA!』を生み出した浦沢直樹は、次作へのプレッシャーと戦うことになる。あの世界的ミステリー『MONSTER』のタイトルにはメタフォリカルな犯人を示す以前に、漫画家としての矜持が込められており、また『PLUTO』ではかの巨匠手塚治虫と向き合わんとした」。成長の術は感動体験の積み重ねにあり、それは自分に厳しく取り組む継続性からしか得られない。
 高校受験に挑まんとする冬休み、SMAPが解散した。代表曲「世界に一つだけの花」は、「その花を咲かせることだけに一生懸命になればいい」と個性の大切さを歌う。伝え方は違うが、メッセージは同じように感じられるかもしれない。しかしそれらの表現が含んでいるインテンシティにおいて意味は大きく異なり、前者のような力強さを身につけて欲しいと願った。世の中をロマンティシズム溢れる優しさに包まれて生きたい。気持ちはよくわかるが、社会はより頑迷で厳しい。古代ローマ、ユリウス・カエサルは「Alea iacta est(賽は投げられた)」と叫び、後戻りできない覚悟でルビコン川を渡り決戦に挑んだ。
 いよいよこちら側へ足を踏み入れましたね。これからも自分に厳しく向き合い、そこから生み出される感動の蓄積を技術に変え、自分の『道』を進みましょう。3年B組の「心」をめぐるストーリーはまた別の最終話をむかえ、新たなプロローグとなります。皆さんの物語をこれまで以上に楽しみにしています。成人おめでとう。

桔梗中(現青柳中) 小野寺 直樹